Devin Bennett - Ein Zeugnis aus der Todeszelle - A testimony from death row

Gefunden im Internet in: "The Good News" - Newsletter - Summer 2021 - A Publication of University Baptist Church, Hattiesburg, MS

(View the original in English - Click here)

Dog Pen Church in Christ

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Seine Gunst durch einen Fremden

Mein Name ist Devin Bennett. Einige von Ihnen, die dies lesen, sind vielleicht mit meinen Lebensumständen vertraut, aber für diejenigen, die es nicht sind, hier ein paar Hintergrundinformationen zu dem Zeugnis, das ich jetzt geben werde. Im Jahr 2003 wurde ich wegen Kapitalmordes zum Tode verurteilt. Im Jahr 2008 gewährte mir der Oberste Gerichtshof von Mississippi eine Beweisanhörung wegen unzureichender Unterstützung durch einen Anwalt in der Strafzumessungsphase meines Verfahrens. Nun, am 25. März 2021, hatte ich endlich meine Beweisanhörung. Da es für mich jedoch noch nicht an der Zeit war, das nächste Kapitel in Gottes Geschichte zu beginnen, lehnte der Richter meinen Antrag auf eine neue Strafzumessung ab. Alle, die für mich gebetet und mich unterstützt haben, sollen wissen, dass ich für sie unendlich dankbar bin. Bitte beten Sie weiterhin für Gottes Willen und Stärke in meinem Leben. Die Tage nach der Ablehnung durch den Richter waren für mich sehr schwierig. Es war, als würde eine Dunkelheit über mich kommen. Ich befand mich in einer mir unbekannten Umgebung, kannte niemanden und konnte niemanden anrufen, den ich kannte. Was mir jedoch vertraut war, war mein Prozess im Jahr 2003 und alles, was damit verbunden war - der Verlust meines Vaters und meiner Mutter in den Monaten nach meinem Prozess und die Angst, die Schuldgefühle, der Schmerz und die Qualen, die damit einhergingen. All diese Dinge kamen über mich. Ich war verletzt und verängstigt, und ich war ganz allein. In den nächsten 24 Stunden erlebte ich Furcht, Schmerz, Angst, Schuld, Scham, Bedauern und Qualen in einem Ausmaß, wie ich es seit den Tagen vor meiner Bekehrung im Jahr 2013 nicht mehr erlebt hatte. Diese Gedanken und Gefühle waren so schwer und überwältigend, dass ich mich auf meiner Matte hin und her drehte, in der Hoffnung, ihnen zu entkommen. Nicht lange danach hatte ich eine Panikattacke, wie mir gesagt wurde. Ich muss hier einen Moment innehalten. Bevor ich fortfahre, ist es wichtig zu wissen, dass es mir in den Monaten vor meiner Beweisanhörung nicht gut ging. Ich hatte geistig, emotional und vor allem spirituell zu kämpfen. Ich will mich nicht für meine Sünden entschuldigen, aber ich möchte dies mitteilen. Die Umstände in meinem Fall sind sehr heikel. Zusätzlich zu meinem Fall habe ich als Kind einige Traumata erlebt, und wie ich bereits erwähnt habe, habe ich kurz nach meinem Prozess im Jahr 2003 beide Eltern verloren. Da war ich 22 Jahre alt. Sie fragen sich wahrscheinlich, was das alles mit meiner Beweisanhörung zu tun hat. Nun, da es bei der Anhörung um strafmildernde Beweise geht, musste es eine Untersuchung, psychologische Gutachten und viele Diskussionen über all diese Dinge geben. All das war, wie Sie sich vorstellen können, geistig und emotional sehr anstrengend. Es erübrigt sich zu sagen, dass ich damit nicht gut oder richtig umgegangen bin - und das Ergebnis war, dass meine Gemeinschaft mit dem Herrn nicht gut war. Als ich also im März nach Rankin County zurückkehrte, ging es mir weder geistig noch emotional noch geistlich gut. Lassen Sie uns fortfahren. Nach der Panikattacke schlief ich tagelang, wie es mir schien. Als ich schließlich aufwachte, fühlte ich mich immer noch erschöpft, deprimiert und bestürzt. Ich versuchte, mit Gott zu sprechen, und obwohl ich wusste, dass er mich hörte, hatte ich immer noch das Gefühl, ganz allein in der Zelle zu sein. Dennoch schrie ich im Glauben weiter zu ihm, suchte seine Liebe und Vergebung und bat um seine Gunst. Wie Jona war ich aus seinem Blickfeld verbannt worden, aber ich würde immer noch auf ihn schauen. Jona 2:2-4. Dann geschah etwas sehr Unerwartetes. Ein anderer Häftling wurde in die Zelle mit mir gebracht. Da ich die letzten 18 Jahre allein gelebt hatte, können Sie sich vorstellen, welche Gedanken mir durch den Kopf gingen, als dieser Fremde in einem rotweißen Overall die Zelle betrat. Einer der Gedanken, die ich hatte, war: Die Beamten haben diesen Kerl hier reingesteckt, um mich im Schlaf anzugreifen. Ich sollte nämlich nicht mit anderen Häftlingen zusammen untergebracht werden, weil ich laut meinen Haftbedingungen isoliert werden sollte. Sie wussten das, und wenn sie ihn also hierher gebracht haben, kann das nichts Gutes bedeuten. Nun möchte ich, dass Sie all dies mit dem verbinden, was Sie über meinen geistigen Zustand wissen, bevor dieser Fremde mit mir in die Zelle kam. Sie haben recht, lieber Leser, ich war nervös... Dieser Fremde ist also in meiner Zelle und ich weiß nicht so recht, was ich denken soll. Kurz nachdem er seine Matte abgelegt hatte, drehte er sich um und sagte: "Mein Name ist Justin. Es ist erstaunlich, wie viel Trost Vertrautheit bringen kann. Viele von Ihnen, die dies lesen, kennen Justin Underwood. Was viele von Ihnen nicht wissen, ist, dass er einer, wenn nicht sogar der engste Bruder und Freund ist, den ich habe. Er ist jemand, dem ich sehr nahe stehe. Er ist jemand, der mir sehr vertraut ist, jemand, den ich liebe, dem ich vertraue und um den ich mich sehr sorge. Von allen Namen, die dieser Fremde hätte haben können, musste es der Name meines engsten Bruders und Freundes der letzten 18 Jahre sein. Aber es war mehr als das. Ich habe gehört, dass man sagt, dass ein Name Macht hat, und obwohl ich ziemlich sicher bin, dass das, was ich Ihnen jetzt erzähle, nicht das ist, was sie meinen, sage ich Ihnen, dass der Name dieses Fremden Macht hatte. Als er sich vorstellte, überkam mich eine Ruhe, ein Vertrauen, wenn Sie so wollen, das mir sagte, dass dieser Fremde, dieser Mann, in Ordnung war. Nach ein paar Stunden Plauderei begann er, mir seine Lebensumstände zu schildern. Während wir uns unterhielten, fing er an zu weinen und brach einfach zusammen. Dieser Fremde war, wie ich, erschöpft, deprimiert und bestürzt. Und wie ich brauchte auch er jemanden, der ihm zur Seite steht und ihm hilft, die Last zu tragen. Und genau das habe ich getan. Er und ich, zwei Fremde, saßen stundenlang da und redeten und teilten die Lasten des anderen. Während wir zusammensaßen, redeten, weinten, beteten und schließlich lachten, wurde mir klar, dass dieser Fremde die Antwort auf mein Gebet war. An diesem Tag schüttete Gott seine Gunst über uns beide aus, und wir erfuhren beide seine Liebe, Treue und Vergebung. Wir erhielten beide, was wir so dringend brauchten. Gott schickte mir einen Fremden als Antwort auf mein Gebet, als Antwort auf meine Not. Gott sandte mir einen Fremden, von dem ich erfuhr, dass er auch ein Bruder war - ein Bruder, der mich genauso brauchte wie ich ihn. Ja, Gott schickte mir einen Fremden, lieber Freund, und seine Gunst kam mit ihm - falls es nicht schon offensichtlich ist: Gottes Hand war überall dabei. Aber für diejenigen, die sich immer noch nicht sicher sind, hier ein weiterer Beweis. Wie ich bereits sagte, sollte ich aufgrund meiner Anklage nicht mit einem anderen Insassen zusammen untergebracht werden. Aber zusätzlich zu den Vorschriften im Rankin County Jail erfuhr ich später von Sgt. Dimetri, dass der Captain den ausdrücklichen Befehl gab, dass ich während meines Aufenthalts dort isoliert gehalten werden sollte. Ich erfuhr auch, dass es fast 9 andere Zellen in der Zone gab, in die man ihn hätte stecken können, von denen mehrere völlig leer waren. Sergeant Dimetri sagte mir, dass die Beamten einen großen Fehler gemacht hatten, als sie ihn mit mir in die Zelle steckten. Als er mir das sagte, konnte ich nicht anders als zu lächeln und zu antworten: "Es war kein Fehler, Sir. Gott wollte Justin in der Zelle haben, und so ist es geschehen. Was in den Händen eines Menschen ein großer Fehler sein mag, kann in den Händen Gottes ein großes Wunder sein. Gott hat zugelassen, dass Justin in meine Zelle gesteckt wurde, weil Gott ihn dort brauchte. Ich bin ein Kind des allerhöchsten Gottes. Ich glaube an seine Souveränität, nicht an Glück und Zufall. Mein Gott ist ein "pünktlicher Gott". Abschließend möchte ich für Justin W., die Beamten des Rankin County Jail und alle Häftlinge beten, die ich kennenlernen durfte. Ich bete, dass Gott die Hand über jedes eurer Leben hält, ich bete, dass Gott euer Maß an Glauben und Sehnsucht nach ihm vergrößert, dass er euch mit seiner Liebe, seinem Frieden, seiner Hoffnung und seiner Freude überhäuft, meine lieben Freunde. Ich bete um Gottes Schutz und Wohlstand über eurem Leben, möge er euch und eure Familien reichlich segnen, so wie er weiß, dass ihr es braucht. Ich danke Dir, Herr, für das Werk, das Du weiterhin durch die Herzen und das Leben dieser Männer und Frauen tust. Ich bete in Deinem kostbaren Namen, Herr Jesus, Amen. Lied des Quartals: "Sparrow" von Cary Asbury1Korinther 16:23-24Kingdom Kid, DPC


 

His Favor Through a Stranger

My name is Devin Bennett. Some of you reading this may be familiar with my circumstances but for those who are not, here’s some background for the testimony I’m about to share. In 2003 I was convicted of Capital Murder and sentenced to death. In 2008 I was granted an evidentiary hearing by the Mississippi Supreme Court based on ineffective assistance of counsel in the sentencing phase of my trial. Well, on March 25, 2021, I finally had my evidentiary hearing. However as it was not time for me to begin the next chapter in God’s story, the judge denied my petition for a new sentencing hearing. To everyone that has been praying and showing support for me, know that I am eternally thankful for you. Please continue to pray for God’s will and strength in my life. Remember: a delay is not a denial.The days following the judge’s denial were very difficult for me. It was like a darkness came over me. I found myself in unfamiliar surroundings, not knowing anyone and not being able to call anyone I did know. What was familiar to me, however, was my trial in 2003 and all that entailed —the loss of my dad and mom in the months following my trial and the fear, guilt, pain, and torment that came with it. All of these things came upon me. I was hurting and afraid, and I was all alone. For the next 24 hours or so, I experienced fear, pain, anxiety, guilt, shame, regret, and torment to a degree I have not experienced since the days leading up to my conversion in 2013. These thoughts and feelings were so heavy and overwhelming that I found myself turning from side to side while laying on my mat trying, hoping, to get away from them. It wasn’t long after this that I had what I was told was a panic attack. I need to pause here for a moment. Before I continue, it is important to know that in the months leading up to my evidentiary hearing, I was not doing well. I was struggling mentally, emotionally, and above all, spiritually. I am not attempting to make excuses for my sins, but I would like to share this. The circumstances of my case are very sensitive. In addition to my case, I experienced some trauma as a child, and as I mentioned earlier, I lost both parents shortly after my trial in 2003. I was 22 years old. You’re probably wondering what all this has to do with my evidentiary hearing. Well, as the hearing deals with mitigation evidence, there had to be an investigation, psychological evaluations, and a lot of discussions about all of these matters. All of this, as you can imagine, was mentally and emotionally draining. Needless to say, I did not deal with it well— well or right for that matter— and as a result my fellowship with the Lord was not good. So when I went back to Rankin County in March, I was not doing well mentally, emotionally, or spiritually. Now, let’s continue. After the panic attack, I slept for what seemed like days. When I finally did wake up, I still felt depleted, depressed, and dismayed. I tried talking to God, and although I know He heard me, I was still feeling like I was in the cell all alone. Still, by faith, I continued to cry out to Him, seeking His love and forgiveness, pleading for His favor. Like Jonah, I had been cast out of His sight, yet I would still look to Him. Jonah 2:2-4. Then something very unexpected happened. Another inmate was placed in the cell with me. Now, having lived alone for the last 18 years, you can imagine some of the thoughts that ran through my head as this stranger in a red and white jumpsuit walks into the cell. One of the thoughts I had was: the officers put this guy in here to attack me in my sleep. You see, I wasn’t supposed to be housed with other inmates because my charge policy stated that I was to be isolated. They knew this, and so, if they put him in here, it can’t be good. Now, I want you to couple all this with what you know about my mental state prior to this stranger being placed in the cell with me. You are correct, dear reader, I was on edge.So, this stranger is in my cell, and I don’t really know what to think. Not long after he put his mat down, he turned and said, “my name’s Justin.” It’s amazing the comfort familiarity can bring. Many of you reading this know of Justin Underwood. What many of you don’t know, is that he is one of, if not the closest brother and friend I have. He is someone I’m very close to. He is someone very familiar to me, someone I love, trust, and care about very much. Out of all the names this stranger could have had, it had to be the name of my closest brother and friend of the last 18 years. But it was more than this. I have heard people say that there is power in a name, and although I’m fairly certain that what I’m about to tell you is not what they mean, I’m telling you, there was power in this stranger’s name. When he introduced himself, there was a calm that came over me, a trust if you will, that told me this stranger, this man, was alright. After a few hours of chit chat, he started opening up to me about his circumstances. While we were talking, he starts crying, just breaking down. This stranger, like me, was depleted, depressed, and dismayed. And like me, he too needed someone to come alongside and help him bear the burdens. So that is exactly what I did. He and I, two strangers, sat there for hours talking and sharing one another’s burdens. As we sat there together talking, crying, praying, and eventually laughing, it became clear that this stranger was the answer to my prayer. That day God poured out His favor on both of us, and we each experienced His love, faithfulness, and forgiveness. We each received what we so desperately needed. God sent me a stranger in answer to my prayer, in answer to my need. God sent me a stranger, who I learned was also a brother— a brother who needed me as much as I needed him. Yes, God sent me a stranger, dear friend, and His favor came with him.If it is not already apparent, God’s hand was all over this. But for those still not sure, here’s more evidence. As I said earlier, because of my charge, I was not supposed to be housed with another inmate. But in addition to the policy in Rankin County Jail, later learned from Sgt. Dimetri that the Captain gave specific orders that I was to be kept isolated during my stay there. I also learned that there were almost 9 other cells on the zone they could have put him in, several of which were completely empty. Sgt. Dimetri told me that the officers made a big mistake putting him in the cell with me. When he told me this I couldn’t help but smile and reply, “it wasn’t a mistake, sir. God wanted Justin in the cell, and so that is what happened.” What may be a big mistake by the hands of man may just be a big miracle in the hands of God. God allowed Justin to be put in my cell because that is where God needed him to be. I am a child of the most High God. I believe in His sovereignty, not luck and chance. My God is an “on time God.” Jehovah Jireh, my Provider!In closing, I want to pray for Justin W., the officers at Rankin County Jail, and all the inmates I was blessed to meet. I pray God’s hand over each of your lives, I pray that God increases your measure of faith and desire for Him, that He overflow you with His love, peace, hope and joy, my dear friends. I pray God’s protection and prosperity over your lives, may He richly bless you and your families in all the ways He knows you need. I thank you Lord for the work You continue to do through the hearts and lives of these men and women. It is in Your precious name I pray Lord Jesus, amen. Song of the quarter: “Sparrow” by Cary Asbury1Corinthians 16:23-24Kingdom Kid, DPC